O que é uma API? Para que serve?

Para muitos gestores de negócios, essa será a primeira coisa que vai passar por suas cabeças ao lerem o título dessa matéria: “API? O que é uma API?”

Infelizmente, o uso de APIs não é um assunto tão popular quanto outras funcionalidades dos softwares. Entretanto, é um assunto muito importante, uma vez que uma API bem escrita pode trazer benefícios a longo prazo para o seu negócio!

Ficou curioso?
Muito bem! Nesse post vamos te ajudar a entender o que são as APIs, e para que elas servem!

O que são APIs?

Uma API é uma “Interface de Programação de Aplicativo” que permite a interação controlada entre diferentes programas e sistemas de gestão. Em outras palavras, é uma forma de “melhorar” o seu sistema.

Para que servem as APIs?

Então, agora que você sabe o que é uma API, deve estar se perguntando: por que ela é tão importante?

De uma forma bem simples, uma API entra em jogo quando as empresas investem em softwares para ajudar a administrar seus negócios. Nesse caso, as APIs são importantes para personalizar esses softwares deixando-os com a cara da sua empresa.

Apesar da maioria dos softwares de CRM, ERP e CMS possuir várias APIs, isso dificilmente acontece em sistemas verticais desenvolvidos para um único setor comercial, baseados em projetos com visão de curto prazo. Assim, apesar desses sistemas verticais funcionarem muito bem por um tempo, é certo que em poucos anos eles serão descartados pela dificuldade de integrar novas funcionalidades ao sistema pela falta de APIs.

Benefícios a longo prazo da utilização de APIs de boa qualidade.

Integração com outros sistemas

Hoje em dia, muitas empresas de pequeno porte, e praticamente todas as empresas de médio e grande porte gerenciam seus negócios utilizando vários módulos de sistema. E o número de módulos tende a aumentar com o tempo.

Por exemplo, uma empresa pode utilizar um módulo de sistema para cuidar da contabilidade, um módulo para CRM (Gestão de Relacionamento com o Cliente) e outro módulo para gerenciamento de projetos. Entretanto, para o bom funcionamento do seu negócio, esses módulos precisam ser integrados, e precisam ser integrados a outros módulos que foram criados muito tempo depois do desenvolvimento do seu sistema. É para isso que servem as APIs de boa qualidade!

Assumir o controle da interface do seu sistema

Nem todas as interfaces de usuário são iguais.

Infelizmente, algumas interfaces não levam em consideração a experiência dos usuários. Por isso que, para algumas pessoas um sistema pode ser considerado ótimo, enquanto para outras pessoas o mesmo sistema pode ser considerado ruim.

Assim, apesar de você gostar do software que você comprou para sua empresa, é possível que sua equipe não goste dele.

Por exemplo: Imagine que sua equipe dispões de um tempo fixo para realizar uma atividade. Entretanto, seus funcionários raramente concluem essa atividade na primeira tentativa devido a uma série de problemas para inserir as informações no sistema. Eles reclamam que o “vai e vem” de janelas torna o processo lento e confuso. Além disso, eles dizem que essa atividade seria facilmente concluída se o sistema exibisse todos os campos de preenchimento em uma única página.

Nesse caso, se seu sistema tiver APIs bem escritas, é possível adequar a interface do sistema às necessidades dos usuários sem afetar a funcionalidade do sistema. Assim, um conjunto de telas complicadas pode ser transformado em algo que os funcionários irão usar e apreciar.

Conheça o perfil dos seus clientes

Talvez seu sistema seja suficiente para gerenciar sua organização. Entretanto, ele nem sempre é eficiente parar identificar algum tipo de interação entre seus clientes e seus fornecedores. Por exemplo: Você gerencia um e-commerce multimarca. Apesar da sua loja possuir milhares de clientes, e de vender produtos de dezenas de marcas, você não consegue identificar quais grupos de clientes preferem determinadas marcas e quais grupos não têm preferência por marcas.

Com uma API bem escrita, seria possível fazer pequenos ajustes ao carrinho de compras da sua loja incluindo filtros e contadores. Dessa forma, você teria acesso as informações que precisa sem a necessidade de gastar uma fortuna com um novo software. É por isso que os gestores de negócios precisam entender o que são APIs, e o quanto elas podem melhorar a eficácia e saúde financeira da sua empresa.

Caro leitor,
Esses são apenas alguns exemplos do para que serve e de como usar as APIs. Caso tenha alguma dúvida ou sugestão sobre a integração de APIs ao seu e-commerce entre em contato com o nosso suporte.
Um forte abraço da equipe Shoppub.

Fonte: ZDNet

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